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Una investigación de Fisabio y el Hospital Arnau de Vilanova abre la puerta a nuevos tratamientos contra el cáncer de colon

Un grupo de investigación de la Fundación para el Fomento de la Investigación Sanitaria y Biomédica de la Comunidad Valenciana (Fisabio) y el Hospital Arnau de Vilanova ha publicado un estudio pionero en el cual se relaciona por primera vez la aparición y avance del cáncer de colon con unos niveles bajos de un tipo de linfocitos T, llamados células T gammadelta.

 

El estudio se ha llevado a cabo mediante la comparación de muestras de sangre periférica de dos grupos de un total de 144 personas. Por un lado, 96 pacientes recientemente diagnosticados con cáncer de colon que aún no han recibido tratamiento, y por otro, 48 personas sanas.

 

Las conclusiones del estudio, cuyo investigador principal es Juan Carlos Andreu Ballester, de la Unidad de Investigación del Hospital Arnau de Vilanova, muestran la importancia de este tipo de células como mecanismo inmune ante la aparición o el desarrollo de cáncer colorectal.

 

El trabajo, publicado en la prestigiosa revista de investigación científico-médica PLOS ONE, identifica que las personas con cáncer de colon tienen unos niveles más bajos de este tipo de linfocitos T en la sangre periférica que las personas sanas del grupo de control. Por tanto, si este patrón se repite en los tejidos del colon, donde las células gammadelta son predominantes, la pérdida de estos linfocitos supondría una inmunodeficiencia que facilitaría el surgimiento y progresión del tumor.

 

"El estudio muestra que los pacientes con cáncer estudiados, antes de recibir cualquier tratamiento, presentaban unos niveles de las células T gammadelta muy inferiores en comparación con los sujetos sanos estudiados. La diferencia era particularmente notoria para un grupo de linfocitos T denominados citotóxico; que son los encargados de destruir las células infectadas por virus o en proceso de malignización", resalta el Dr. Andreu.

 

Los linfocitos T gammadelta son unas células inmunes que sirven como primera linea de defensa inmunológica en las mucosas, tanto contra infecciones como contra el cáncer. Además, tambien están presentes en la sangre.

 

Parte de la investigación de este grupo profundiza en qué estado han de estar estos linfocitos T para combatir las células tumorales. Los resultados refuerzan el uso de células gammadelta como opción terapéutica en el tratamiento del cáncer de colon.

 

El doctor Juan Carlos Andreu Ballester, sobre estas posibilidades terapéuticas, expone que "se están haciendo ya ensayos clínicos con linfocitos T gammadelta contra tumores. Los estadíos de diferenciación son interesantes en tanto que se ha de conocer  en que situación un linfocito concreto se ha de utilizar para la inmunoterapia adoptiva".

 

Los estados de diferenciación se refieren a las características que desarrollan estas células en diferentes momentos. Por tanto, para usos terapéuticos es imprescindible esta información que también recoge el artículo.

 

Además, la investigación revela un incremento de apoptosis (o muerte celular programada) en este grupo de linfocitos T gammadelta en los pacientes con cáncer. Este hallazgo parece un mecanismo muy inicial, y podría estar en la base de una mayor predisposición a la enfermedad.

 

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